Дідусь стелса: що стало з літаком, який уряд сша довгий час приховував від людей

11

У національному музеї військово-повітряних сил сша сісти один досить незвичайний експонат. Це літак northrop tacit blue. Даний літак примітний не тільки своїм не зовсім природним зовнішнім виглядом, але і функціями, для яких він був створений.

Літак northrop tacit blue як частина програми дослідження технології стелс

В середині 1970 років розвиток технологій в сша дозволило задуматися про так званої стелс технології. Поява літаків-невидимок повинна була переломити хід військового конфлікту, в якому могли б приймати військові сша. Тому американські вчені вирішили перейти від теорії до практики.

Після вивчення ряду доступних технологій, а також можливостей їх застосування був обраний новий вектор розвитку програми стелс. Так з’явилася програма під назвою battlefield surveillance aircraft experimental (bsae). У перекладі з англійської мови це означає»експериментальний літак розвідки поля бою”.

З цілком природних і зрозумілих причин, програма була засекречена урядом сша. Про неї стало відомо набагато пізніше. Однак в середині 1970 років, зважаючи на перспективність розробки, всім хто був тим чи іншим чином пов’язаний з програмою bsae було заборонено розголошувати будь-яку, пов’язану з нею інформацію.

Завдяки секретній програмі уряду сша, на світ з’явився унікальний літак northrop tacit blue, саме існування якого довгий час трималося в таємниці. Однак через багато років люди все ж змогли дізнатися про його існування.

Літак northrop tacit blue був створений з однією єдиною метою. Він повинен був перебувати над центом битви, збирати оперативні дані в режимі реального часу і передавати їх у військовий штаб. Для виконання поставленого перед екіпажем літака завдання, бойова літальна машина повинна була бути невидима для ворожих радарів.

Для створення зовнішнього вигляду літака tacit blue була залучена компанія northrop. Це був далеко не перший досвід інженерів і дизайнерів компанії в створенні літальних апаратів. Як згодом стало відомо, напрацювання, які з’явилися в ході створення літака tacit blue широко застосовувалися згодом для створення літальних апаратів, що мають певне, досить специфічне призначення.

Завдяки тому, що проект bsae і пов’язана з ним техніка була в першу чергу експериментом, представникам компанії northrop було дозволено висувати досить сміливі ідеї і застосовувати ті технології, які вони вважатимуть потрібними.

Велика команда фахівців працювала над тим, щоб зробити пристрій tacit blue максимально непомітним і здатним відбивати і заломлювати електромагнітного випромінювання.

В результаті з’єднання численних ідей і рішень на світ з’явився літак досить незвичайної форми, дуже несхожої на ті літальні апарати, які звик бачити людина. Певного роду складності природно виникли, проте з огляду на дуже значного розмірів бюджету їх вдалося з часом залагодити.

При створенні літака інженери компанії northrop використовували всі доступні на той момент матеріали, серед яких був не тільки метал і алюміній, але і пластик. Завдяки доступним на той момент технологіям були відтворені спеціальні радіопоглинальні покриття. Завдяки комбінуванню різних матеріалів і технологій інженерам вдалося створити літальний апарат, який би повністю відповідав вимогам програми bsae.

Незважаючи на те, що в основі розроблюваного літака лежали найсучасніші на той момент технології, будівництво літаючого апарату було закінчено тільки на початку 1980 років. Після складання і перевірки всіх систем літака почалася пора “польових” випробувань.

Літальний апарат брав участь різного роду тестуванні нових систем радіолокаційного призначення. Експериментальний літак незвичайної форми став першим прототипом. Згодом на його основі були створені більш досконалі моделі літальних апаратів, яка розроблялася із застосуванням стелс технології. Однак сама модель tacit blue серійної так і не стала.

Після завершення всіх випробувань з літаком, він був відправлений на зберігання в один з військових ангарів. До певного часу він представляв якусь цінність, однак після того, як стелс технології з’явилися у різних країн особливої потреби тримати літальний апарат на військовій базі вже не було.

Представники уряду сша, спільно з військовими прийняли рішення подарувати незвичайний літак одному з музеїв країни, де він і знаходиться донині. Так літак tacit blue знайшов свій новий будинок.